《观音尊者生死书》

观音尊者 著

推荐序(圣严法师)

临终时的明灯

作者:圣严法师 发布时间:2014-05-27 来源:转载
    《天下杂志》出版部要我为老朋友第十四世观音尊者的新著中译本《达赖生死书》写序,是一项荣幸的任务。
    二OO二年,我从新闻报导中得知,观音尊者在印度菩提伽耶弘法时,由于急性肠炎住进了医院,我曾为他在佛前祈祷。
    他很快地恢复健康,并在达姆萨拉主持讲座,也出了一册新书。他真是一位非常不平凡的人。
    观音尊者之所以能受到许多东、西方人士的喜欢,不仅因为他是藏传佛教的领袖,更由于他胸襟豁达、待人诚恳,经常语带幽默,尤其好学不倦,善于适应各式各样的环境及人物,总是能够尊重别人,然后运用他深厚的佛法素养,给予开导。因为他是知己亦知彼,所以纵然让人听来不能心服口服,也会感受到他的善意。
    这本新书《观音尊者生死书》,好象是另一本《西藏生死书》,那是索甲仁波切于1992年出版的畅销书,观音尊者也为该书写过一篇序文。正因为管音尊者已经知道索甲仁波切写了些什么,所以本书的内容、讨论的主题,以及对于这些主题所表现的角度和层面,跟《西藏生死书》是不相同的。
    这本书的对象,不是一般的非佛教徒,甚至根本是为了佛法的修行者而说,所以书中随时引用佛经佛语,处处鼓励读者要面对无常及死亡的必然事实,要珍重每一个生命,要珍惜生命中当下每一刻,使自己平安,让他人快乐,随时准备好无常的到来,便不会恐惧死亡了。
    生命的可贵,即在于生命的短暂,用短暂的生命,成就不朽的功德,生命虽短,却很有价值。如能随时都有面临死亡的警惕,就会珍惜生命中的每一秒钟了。如何珍惜生命?就是多用智慧和慈悲,不为自己增加苦恼,不为他人制造麻烦;多为自己争取奉献他人的机会,多为他人提供离苦得乐的帮助。
    虽然藏传佛教跟汉传佛教中的禅者,对于面临死亡的处理方法不尽相同,但是认知生命的无常、苦、无我、空的原则,还是一样的。所以我也乐为本书写序。
    二OO三年五月四日于纽约东初禅寺